By IECA布莱恩·芬奇和克雷格·萨珀斯坦的游说者/政府关系团队, Pillsbury Law and Public Policy; and the IECA Government Relations Committee

2020年11月大选即将结束, 拜登-哈里斯过渡团队已经开始确定中情局关键职位人选的初步任务, 以及为推行新政府的主要政策措施奠定基础. 拜登过渡团队已经开始与该机构现任官员进行正式协调, 而且现在可以获得政府的直接资助. 鉴于当选总统乔·拜登的竞选承诺和明确的政策目标, 在拜登总统任期的头几个月里,高等教育领域可能会有实质性的发展,独立的教育顾问应该意识到这一点.

拜登的主要政策目标

无论是通过行政命令还是通过立法, 当选总统拜登已经表示,他希望在他总统任期的头100天内解决学生债务问题. 尽管拜登团队没有透露具体细节, 潜在的缓解措施可能包括对本科生贷款减免一定数额的债务(传闻可能在10美元左右),000 to $50,000, 针对收入上限), COVID-19忍耐期的延长, 并降低未来联邦贷款的联邦利率.

拜登政府的另一项要务是重新批准高等教育法(HEA), 它建立了联邦学生援助项目,并管理着大部分流向美国高校的联邦资金. HEA被设计为每5年重新授权和更新. 然而,最近的更新自2008年以来就没有发生过. 众议院民主党人提出了一项法案, 也就是《大学支付能力法案, 在本届国会重新授权HEA, 但在国会下届会议之前,对HEA重新授权的行动不太可能发生.

除了这些最初的目标, 拜登团队将教育改革作为整个总统竞选的重点. 专门针对高等教育, 拜登竞选团队承诺投资于高中的教育途径项目, 包括对学校职业培训项目的投资, 建立高中之间的伙伴关系, 社区大学和雇主允许学生在高中时获得行业证书. 拜登团队还承诺允许佩尔助学金用于双招生项目, 允许高中生在社区大学上课以获得大学学分.

利益相关者团体也一直在利用这一过渡时期来确定即将上任的拜登政府应该处理的特朗普政府的具体指令. 本周, 公共和土地资助大学协会(APLU)和美国教育理事会(ACE)都向拜登过渡团队提交了他们的政策重点和建议. 他们的建议包括取消特朗普政府对H-1B签证的限制,这些限制限制了国际学生进入大学, 结束特朗普限制多样性和批判性种族理论培训的行政命令, 终止教育部对招生实践的某些“不必要的对抗性”调查. 而拜登团队没有回应这些请求, 这两个有影响力的高等教育游说组织可能有助于塑造拜登政府最初的政策目标.

教育部

最近,拜登-哈里斯过渡团队将其命名为 机构审查小组 为教育部工作. 审查小组由学习政策研究所的琳达·达玲-哈蒙德领导, 谁曾在2008年奥巴马-拜登过渡期间担任同一职位. 其他审查小组成员包括大学入学和成功研究所的负责人, 他是美国进步中心高等教育的领导者, 霍华德大学的高级管理人员, 优秀教育联盟政策主任以及来自中小学教育界的众多利益攸关方. 这些志愿者负责审查和了解教育部的运作, 协调权力交接, 以及准备当选总统拜登, 当选副总统哈里斯和即将上任的政府领导人将执行关键的政策重点.

作为COVID-19救援措施的一部分, 联邦学生贷款已暂停支付至2020年底. 拜登-哈里斯政府曾表示希望以某种方式延长学生贷款减免. 最近,特朗普政府宣布,4100万因冻结月供而受益的美国人的助学贷款减免将延长至1月31日, 2021.

而当选总统拜登已经开始提名他的政府高级职位人选, 他还没有表明他的教育部长人选. 2019年竞选时, 拜登承诺将为该职位挑选一名教师, 但不清楚这是否只意味着K-12教师, 或者他是否也会考虑成为高等教育工作者. 谣传该职位的潜在候选人包括兰迪·温加顿, the president of the American Federation of Teachers; Lily Eskelsen García, the former president of the National Education Association; Baltimore City Schools CEO Sonja Santelises; Chicago Public Schools CEO Janice Jackson; and Philadelphia superintendent William Hite.

不管谁最终被任命为教育部长, 最重要的优先事项将保持不变:增加联邦政府对学校的资助,以应对COVID-19的影响, 恢复奥巴马政府在学校的民权指导, 撤销特朗普政府和德沃斯部长的许多职位和指示,恢复过去4年的资金削减.

潜在的华盛顿僵局

尽管拜登团队有很多目标和承诺, 许多高等教育改革提案的可行性将在很大程度上取决于1月5日乔治亚州参议院决选的结果. 这两场选举的结果将决定参议院的政治控制权. 民主党候选人的胜利, 拉斐尔·沃诺克牧师和乔恩·奥索夫, 会让民主党在参议院获得50个席位吗, 以及副总统哈里斯的决胜投票. 如果共和党能够赢得这两个席位,他们将保持对参议院的控制. 一个分裂的国会, 共和党控制的参议院和民主党控制的众议院, 比起民主党统一控制国会和总统,民主党对联邦高等教育政策进行彻底改革的可能性要小得多. 而拜登的一些政策目标可以通过行政命令来实现, 并通过教育部的举措, 对参议院的控制将是拜登政府成功实现立法目标的关键.  没有这样的控制, 很有可能,参议院共和党领袖米奇•麦康奈尔(R-KY)甚至不会允许对他或参议院共和党核心小组多数反对的立法进行投票.  民主党控制的参议院将允许该党制定委员会和议会议程, though even having a majority is not a panacea; bipartisan support for 高等教育 reform legislation will likely be necessary regardless of which party controls the Senate, 鉴于参议院规则规定,需要60票的多数票才能通过绝大多数立法.

 

 

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